#NoEsperes: Lucha contra el Cáncer de Próstata

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¿QUÉ ES LA PRÓSTATA?
La próstata es una glándula que existe únicamente en el varón. Es un órgano interno que se encuentra en la pelvis, situado detrás del pubis, delante del recto e inmediatamente por debajo de la vejiga. Envuelve y rodea la primera porción de la uretra atravesándola en toda su longitud. 

El tamaño de la próstata cambia con la edad. En los hombres más jóvenes, la próstata es del tamaño aproximado de una nuez. Sin embargo, puede ser mucho más grande en hombres de más edad.

Su función principal es fabricar líquido prostático, protegiendo a los espermatozoides, ayudando al aumento de las posibilidades reproductivas.

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE PRÓSTATA?
Es un tumor maligno originado en las células prostáticas. El subtipo más frecuente se denomina adenocarcinoma.
Es el cáncer de mayor incidencia en hombres en nuestro país y ocupa el tercer lugar en mortalidad, luego del cáncer de pulmón y el cáncer colorrectal en varones.

SÍNTOMAS
El cáncer de próstata no presenta síntomas tempranos. Normalmente, la sintomatología va a presentarse en etapas más avanzadas del proceso.
Dada esta falta de síntomas, es necesario su detección mediante chequeos, como PSA y tacto rectal, a los efectos de encontrarlo precozmente.
En etapas avanzadas, los síntomas más frecuentes son:
• Dolor pélvico o lumbar.
• Sangre en la orina o semen.
• Dificultad para lograr una erección.
Estas señales pueden deberse a otras enfermedades, por eso siempre es importante consultar con el médico.
Es importante destacar también que en caso de presentarse cáncer de próstata, los tumores pueden ser desde muy poco agresivos hasta otros muy agresivos, afortunadamente una minoría. La detección precoz prácticamente garantiza su curación.

FACTORES DE RIESGO
Si bien no se conocen las causas exactas que lo originan, existen factores de riesgo que favorecen su desarrollo:
Edad:
Es el principal factor de riesgo. Esta enfermedad es poco frecuente en hombres menores de 50 años y las probabilidades depadecerlo aumentan considerablemente con la edad.
Antecedentes familiares:
El riesgo de un hombre es mayor si su padre o hermano tuvieron esta enfermedad.
Cerca de un 10% de los cánceres de próstata pueden darse como resultado de una predisposición genética o hereditaria.
Dieta:
Estudios sugieren que los hombres que consumen una dieta con contenido de grasa animal o carne pueden tener un riesgo mayor de presentar cáncer de próstata. Quienes consumen una dieta rica en frutas y verduras, pueden minimizar el riesgo.

PREVENCIÓN
Los exámenes de detección pueden identificar el cáncer de próstata en estadios más tempranos. Las prueba diagnósticas iniciales consisten en:
Análisis de sangre del Antígeno Prostático Específico (PSA). La medición de PSA en sangre es útil tanto para la detección de cáncer de próstata y su diferenciación de la hiperplasia prostática benigna, como para el seguimiento del tratamiento de cáncer de próstata.

Examen digital del recto o tacto rectal. En este examen, el médico se coloca un guante lubricado para insertar un dedo en el recto y palpar la glándula prostática. El diagnóstico definitivo se determina a través de una biopsia prostática.
Otros exámenes diagnósticos que pueden indicarse son la ecografía endorrectal, la tomografía computada o resonancia magnética (para establecer extensión local o a distancia), el centellograma óseo y rutina de laboratorio, incluyendo la medición del PSA.

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